Рак молочной железы — основная причина смерти женщин от рака в Восточной Европе. Современные методы лечения позволяют успешно справиться с этим заболеванием при условии его своевременного обнаружения.

Злокачественная опухоль, возникающая при раковом перерождении нормальных клеток молочной железы; в быту называется также раком груди.

Многие женщины боятся его больше всех остальных болезней. И на самом деле, сегодня это, действительно, самый часто встречающийся тип рака у женщин. По данным Американского Онкологического Общества ежегодно в мире диагностируется 1.3 миллионов новых случаев рака груди. Однако в течение последнего десятилетия смертность от рака груди снизилась, поскольку значительно повысились качество медицинской помощи, что в свою очередь привело к более ранней диагностике заболевания на тех стадиях, когда его можно излечить. Причем, если раньше болезнь развивалась в основном у женщин старше 50 лет, то теперь она заметно «помолодела» — случаи заболевания сорокалетних, тридцатилетних и даже двадцатилетних не редкость.

Причины рака молочной железы

Точная причина возникновения рака груди до сих пор не установлена. Однако ученые выявили целую группу факторов риска, которые с большой долей вероятности могут спровоцировать заболевание.

Первый — это наследственность. Если в семье (у кровных родственниц — у мамы, бабушки, сестры или тетки) бывали случаи рака молочной железы, женщина должна следить за собой особенно внимательно. Для более точного выявления генетической предрасположенности необходимо проведения генетического исследования на мутацию генов BRCA1 и BRCA2. Если такая мутация есть, то вероятность развития этой болезни возрастает. И нужно регулярно посещать онколога, чтобы не пропустить ранее развитие болезни и вовремя ее пролечить.

Второй фактор риска — гормональный. На него влияют отсутствие родов, отсутствие лактации и кормления ребенка, первая беременность в возрасте старше 30 лет. При этом количество молока не имеет значения. Значение имеет сам факт отсутствия лактации.

Есть еще ряд факторов, который повышают риск возникновения этого заболевания:

  • слишком раннее начало менструации или позднее наступление менопаузы (после 50 лет)

  • раннее (до 16 лет) или позднее (после 30 лет) начало половой жизни

  • нерегулярность половой жизни и не удовлетворенность ею

  • мастит или травмы молочной железы

  • повышенный уровень женских половых гормонов эстрогенов

  • прерывания беременности

  • ранее перенесенное онкологическое заболевание яичников

  • эндокринологические заболевания (например, заболевания щитовидной железы) и нарушения обмена веществ (включая ожирение)

  • возраст старше 35−40 лет — согласно статистике, рак чаще атакует женщин во время и после менопаузы.

Все эти категории женщин должны особенно тщательно обследоваться и после 35 лет регулярно делать маммографию.

Но надо понимать, что заболеть могут и те, у которых нет ни одного из вышеперечисленных факторов.

Что происходит при раке груди?

Мутировавшая клетка начинает усиленно размножаться, превращаясь в быстрорастущую раковую опухоль. Без лечения она быстро увеличивается в размерах, прорастает в кожу, мышцы и (или) грудную стенку. Через лимфатические сосуды раковые клетки попадают в ближайшие лимфоузлы. С током крови они разносятся по всему организму, давая рост новым опухолям — метастазам. Чаще всего рак молочной железы метастазирует в легкие, печень, кости, головной мозг.

Как заподозрить?

Рак груди, как и все другие онкологические заболевания, желательно выявить как можно раньше, пока еще есть шанс на полное излечение.

Женщина, заботящаяся о своем здоровье, должна ежегодно проводить УЗИ молочных желез и после 40 лет делать маммографию и посещать маммолога, даже если ее ничего не беспокоит.

Лучше всего рак поддается лечению на самой ранней стадии, когда нащупать опухоль невозможно и она еще не дает никаких симптомов общего недомогания.

Почему не работает самообследование?

Еще 5−10 лет назад женщинам говорили, что рак молочной железы — это болезнь, при которой женщина в состоянии сама за собой следить и регулярно сама обследовать свои молочные железы.

Правила такого самообследования достаточно просты.

В первую неделю после менструации — именно в этот период! — нужно встать перед зеркалом, поднять руки, внимательно осмотреть грудь. Потом опустить руки, посмотреть еще раз. Затем ощупываем по кругу правой рукой левую молочную железу, а левой рукой— правую железу.

Но как мы уже сказали, самообследование совершенно не эффективно и не может заменить ежегодный визит ко врачу.

Симптомы, требующие внимания

Когда к маммологу надо уже бежать?

Если появились следующие признаки:

  • узелки или множественные узелки, уплотнения любого размера, не имеющие четких границ в молочной железе

  • увеличение одной из молочных желез, втяжение кожных покровов, изменение плотности кожи и появление так называемой «лимонной корки»

  • изменение формы соска и его положения, не связанное с грудным вскармливанием

  • выделения из соска вне лактации, в том числе прозрачные или кровянистые

  • увеличение и болезненность лимфатических узлов, находящихся в подмышечной области.

Помните, что если изменения заметны при самообследовании — то о ранней диагностике речь уже не идет — к врачу маммологу или онкологу надо обращаться немедленно! А вот лечение на ранней стадии эффективно и выздоровление вполне реально.

Методы диагностики

Маммография позволяет заподозрить неладное гораздо раньше, чем самообследование. А, следовательно, и шансов на полное выздоровление намного больше. Маммографию следует проводить всем женщинам старше 40 лет регулярно. При сохранившемся менструальном цикле делать исследование рекомендуют на 5−12 день.

Рентгеновская маммография — это достаточно точный метод диагностики, но, как большинство медицинских методик, она неидеальна.

Врач может назначить дополнительные исследования для постановки точного диагноза и уточнения стадии заболевания. Возможно проведение ультразвукового исследования, магнитно-резонансной томографии с введением контрастного вещества.

К сожалению, все эти методы не позволяют определить точно характер опухоли, выявить злокачественность или доброкачественность процесса. Для этого требуется биопсия.

Биопсия обычно проводится амбулаторно (в кабинете врача) и состоит в удалении кусочка опухоли и в последующем его изучении. Для проведения биопсии обычно используют обезболивание. Перед проведением биопсии обычно назначают другие методы исследования (как правило, УЗИ и маммографию). Если опухоль глубоко расположена, то биопсию проводят под контролем рентгенографии или УЗИ.

Виды рака груди

Рак молочной железы — это чаще всего аденокарцинома — то есть рак железистой ткани.

Рак груди может быть:

  • протоковый, когда опухоль начинает расти изнутри протоков молочных желез и дольковый (лобулярный, от лат. lobula — долька). Эти формы могут быть как инфильтративными, то есть когда опухоль прорастает в ткани, и неинфильтративными, то есть когда опухоль не прорастает ткани, а растет в просвет, например, протока

  • Папиллярный рак — опухоль растет в просвете протока молочной железы.

  • Медуллярный рак — это большая объемная опухоль, слабо проникающая в соседние ткани и органы.

  • Воспалительный рак — напоминает воспаление молочной железы (мастит), кожа молочной железы воспаленная, покрасневшая, возможно повышение температуры тела.

  • Инфильтрирующий протоковый рак — наиболее частая форма рака молочной железы, опухоль прорастает в соседние органы.

  • Рак Педжета (рак соска и ареолы молочной железы) — характерно поражение соска, напоминающее аллергический кожный дерматит.

  • Гормонозависимые опухоли молочной железы: для них характерно наличие эстрогеновых рецепторов, чаще встречаются у женщин в постменопаузе. Очень важно определить гормонозависимость опухолей для правильного подбора лечения. Рецепторы гормонов на поверхности раковой клетки подобны ее ушам или антеннам, улавливающим сигналы в виде молекул гормонов. Эстрогены, соединяясь с этими рецепторами, как бы указывают клеткам опухоли расти и размножаться.

Один из важных признаков злокачественности опухоли — это ее способность прорастать соседние органы и ткани (инвазивность).

При инвазивном раке опухоль выходит за пределы протока молочной железы или за пределы ее дольки и прорастает в нормальные ткани. Инвазивность часто определяет тактику лечения, объем предстоящей операции, эффективность терапии. При инвазивном раке чаще происходит метастазирование опухоли с током крови и по лимфатическим сосудам в другие области организма. Неинвазивный рак может ограничиться протоками молочных желез или дольками, не прорастая, но достигать больших размеров. Со временем неинвазивный рак может переходить в инвазивный.

Лечение рака молочной железы

В недавние годы в онкологии произошел прорыв — появились новые, спасающие жизнь методики лечения рака.

Лечение рака молочной железы в настоящее время включает в себя хирургические операции, лучевую терапию, гормональную (антиэстрогенную) терапию, химиотерапию и иммунную таргет-терапию. Ни один из этих методов не является универсальным, подходящим каждой пациентке, обычно требуется комбинированная терапия. Выбор метода лечения зависит от множества факторов — возраста пациентки, наличия или отсутствия менопаузы, вида опухоли, ее стадии, наличия или отсутствия гормональных рецепторов на поверхности раковых клеток.

План лечения больных раком молочной железы разрабатывается тремя специалистами. Это хирург, химиотерапевт и специалист по лучевой терапии.

При лечении рака молочной железы используются несколько видов хирургических вмешательств:

  • удаление опухоли и минимального количество нормальной ткани вокруг нее;

  • частичная (секторальная) резекция молочной железы, при которой удаляются опухоль, часть нормальной ткани вокруг нее и выстилка мышц груди, расположенных под опухолью;

  • полная (простая) мастэктомия, при которой ампутируется вся грудь;

  • ограниченная радикальная мастэктомия, когда удаляется грудь, некоторые из подмышечных лимфатических узлов и поверхностная выстилка мышц груди, иногда удаляется меньшая из двух грудных мышц.

После удаления опухоли во время операции врач проводит исследование удаленного участка ткани или органа. Все данные, полученные при гистологии опухоли важны для проведения лечения.

После операции обычно назначается курс гормонотерапии, химиотерапии и лучевой терапии. Длительность такого курса зависит от стадии заболевания.

Химиотерапия — лекарственный метод лечения злокачественных опухолей с использованием цитостатиков (противоопухолевых средств, обладающих повреждающим действием на раковые клетки).

Лучевая терапия — лечебное воздействие на раковые клетки ионизирующим излучением. В клиниках используются обыкновенные рентгеновские лучи очень большой энергии или электронные пучки.

Гормонотерапия — метод лечения с помощью гормональных и антигормональных препаратов. После того, как опухоль удалена, она исследуется на предмет обнаружения гормональных рецепторов. В случае выявления на поверхности раковых клеток указанных рецепторов есть шанс на то, что гормональная терапия будет полезной. И чем больше число рецепторов, тем лучше результат. Если же при этом отмечается большое число как эстрогеновых, так и прогестероновых рецепторов, то эффективность гормональных препаратов повышается дополнительно. Если в план лечения рака входят несколько методов, среди которых оперативное вмешательство, химиотерапия и облучение радиацией, то гормональную терапию обычно назначают в последнюю очередь.

В некоторых случаях лучевая и химиотерапия проводится в самом начале лечения перед хирургическим вмешательством, для того, чтобы уменьшить опухоль (при исходных размерах более двух сантиметров).

Таргет-терапия происходит от английского target — цель, мишень. Таргет-терапия не оказывает воздействия на нормальные здоровые клетки, а влияет только на клетки опухоли, вернее на определенные параметры раковых клеток: белки и ферменты, которые продуцирует опухоль или новообразовавшиеся кровеносные сосуды опухоли. Большая часть таких препаратов действуют подобно антителам, которые производятся иммунной системой. Поэтому иногда таргет-терапия называют иммунной таргет-терапией.

После операции по удалению молочной железы есть возможность проведения реконструктивной операции. В некоторых случаях такая операция возможна сразу же после удаления опухоли. В любом случае можно обсудить возможность такой операции с лечащим врачом и пластическим хирургом.

Рак — заболевание системное, поэтому возможен рецидив. Опухоль вновь может возникнуть на месте удаленной железы за счет метастазов.